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    Volley: domani inizia il Mondiale delle azzurre

    Fotografia: Il muro italiano: Ofelia Malinov (s), Cristina Chirichella e Lucia Bosetti, ultima a destra (ANSA)

    Tutto pronto per il debutto della Nazionale italiana femminile ai Campionati del mondo di volley, in programma in Giappone, dal 29 settembre al 20 ottobre.

    Concluso l’ultimo periodo di preparazione a Sendai, ieri le azzurre hanno raggiunto Sapporo, sede della Pool B della prima fase dei Mondiali, dove domani esordiranno contro la Bulgaria (ore 6.40 italiane).

    Nelle partite successive, le azzurre guidate dal Ct Davide Mazzanti affronteranno Canada (30 settembre, ore 6.40), Cuba (2 ottobre, ore 6.40), Turchia (3 ottobre, ore 6.40) e Cina (4 ottobre, ore 12.20). I primi quattro incontri saranno trasmessi in diretta da RaiDue, mentre la sfida con le campionesse olimpiche cinesi da RaiSport+Hd.

    Nel giovane gruppo tricolore, età media inferiore ai 23 anni, sono dieci le esordienti a un Mondiale: Ofelia Malinov, Carlotta Cambi, Paola Egonu, Elena Pietrini, Miriam Sylla, Sylvia Nwakalor, Sarah Fahr, Marina Lubian, Anna Danesi, Beatrice Parrocchiale. Serena Ortolani ha due partecipazioni al proprio attivo (2006 e 2010), Lucia Bosetti una (2010), così come Monica De Gennaro e Cristina Chirichella: uniche reduci dell’ultima rassegna iridata (2014), disputata in Italia.

    L’Italia si presenta al Mondiale dopo una lunga fase di preparazione che, da luglio in poi, ha visto le ragazze di Mazzanti alternare collegiali a test sul campo. Nel mese di agosto, le azzurre, dopo una buona Rabobank cup, hanno faticato nella Gloria Cup in Turchia ma importanti segnali di crescita si sono registrati a settembre con la vittoria del torneo di Montreux e nelle ultime amichevoli, disputate con Olanda e Azerbaigian.

    Finalmente inizia il Mondiale – ha dichiarato Cristina Chirichella, capitano della Nazionale – ci siamo preparate tutta l’estate e non vediamo l’ora di poter scendere in campo. Nel gruppo c’è una bella atmosfera, avverto quel giusto brio e l’elettricità che fanno bene alla vigilia di ogni competizione”. “Il periodo di avvicinamento – continua – è stato lunghissimo e abbiamo imparato a conoscerci meglio sia tra noi ragazze che con lo staff. Arriviamo al Mondiale con un bel bagaglio emotivo e con tante partite nelle gambe. Rispetto all’edizione del 2014 sarà un torneo molto diverso per me, quella era la prima grande competizione che giocavo da titolare con la maglia azzurra, mentre adesso ho acquisito più esperienza e più sicurezza nei miei mezzi”.

    Buone le sensazioni anche della regista azzurra Ofelia Malinov, pronta a debuttare in una rassegna iridata: “Non vediamo l’ora di scendere in campo, è tanto che aspettiamo il Mondiale. Penso che tutte le partite saranno toste, nessuna squadra è da sottovalutare, anche se, sulla carta, le sfide con Turchia e Cina si presentano come quelle più difficili. Dovremo tenere sempre alta la concentrazione. Sono emozionata per il debutto nel mondiale e in più anche per giocare la mia prima partita contro la Bulgaria, il paese dei miei genitori”.

    Dopo una seduta pesi svolta ieri, oggi è in programma il primo allenamento nell’Hokkaido Prefectural Sports Center, impianto che può ospitare sino a 7000 spettatori.