Stimolare il cervello per combattere l’obesità

Fotografia: ANSA

Stimolare il cervello dall’esterno in modo del tutto indolore e non invasivo potrebbe aiutare la lotta all’obesità: ridurrebbe la voglia di cibo ripristinando una corretta sensazione di gratificazione offerta dal mangiare (sensazione che è alterata negli obesi) e, quindi, aiutando il controllo dell’appetito.

E’ quanto dimostrato in un lavoro italiano presentato oggi a Barcellona in occasione del meeting annuale della European Society of Endocrinology.

Lo studio è coordinato da Livio Luzi dell’Istituto di Ricovero e Cura a Carattere Scientifico Policlinico San Donato e fa parte di una sperimentazione più ampia che va avanti da 4 anni.

La stimolazione usata in questi lavori è la transcranica profonda (dTMS), che invia (mediante un caschetto che il paziente indossa mentre è comodamente seduto su una poltrona) onde magnetiche al cervello. Si tratta di un metodo già usato ad esempio su pazienti depressi.

Al momento, è stato dimostrato che la stimolazione ad alta frequenza (18 hertz) somministrata per 5 settimane (3 sessioni a settimana di mezz’ora ciascuna) produce (insieme a una dieta bilanciata in cui si tagliano in media 300 calorie al fabbisogno giornaliero di ciascun paziente) un calo ponderale del 6-7% che si mantiene a lungo termine (per oltre un anno). Senza la stimolazione il calo ponderale è significativamente inferiore, fermandosi al 2-3%.

La TMS aumenterebbe le endorfine (molecole del piacere) in circolo, ripristinando un’adeguata sensazione di piacere legata all’ingestione di cibo, sensazione che nell’obeso è alterata inducendolo a mangiare di più per sentirsi gratificato.

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